今帰仁城跡周辺から出土したネズミ類

今帰仁城跡からは、いくつかのネズミ類の骨が出土しています。城跡主郭(本丸)と周辺からは、小型ネズミ類の骨(左下顎骨、左下顎切歯など)が出土しています。種類は、特定されていません。また、周辺遺跡であるシニグンニという、方形石積遺構からは、大型のネズミ類の骨(大腿骨1点)が出土しています。大型で、ケナガネズミの可能性があると考えられています(樋泉,2007)。 ケナガネズミ(国指定天然記念物)は、沖縄島北部地域(国頭村)を中心に棲息していますが、以前は幻のネズミといわれていました。姿を見ることがほとんどなく、1ヘクタール当たり1頭という生息密度の動物とも言われてきました。その幻の動物が、昨年から頻繁に、道路沿いに姿を現しています。一説には、福地ダム周辺に設置したマングース北上フェンスの効果とマングースバスターズによるマングースの駆除作業などが、ケナガネズミの増加に貢献している、と考えられています。しかし、北部地域の国頭村大宜味村を中心に棲息しているのは今も変わっていません。このケナガネズミは、近縁種が遠くセレベスやスマトラ地方に発見されているらしく(木崎編著,1980)、大陸には確認されておらず、日本では沖縄島と奄美大島・徳之島にしか分布していません。頭の先からしっぽの先端までの長さが、なんと60cm にもなる、日本最大級のネズミです。今帰仁城跡周辺の遺跡から、大型のネズミ類の骨が1点のみですが確認されています。沖縄諸島と宮古諸島・奄美諸島からケナガネズミの化石が発見されています(大城,2002)。沖縄島中南部にも、棲息していた証拠が化石の出土から明らかとなっています。今現在は、沖縄島中南部は主に石灰岩林が広がり、北部地域にのみイタジイ林が広がりますが、大昔の植生は今現在と比べてどうだったのでしょうか。今のケナガネズミの分布状況や生態(ウロのあるイタジイやオキナワウラジロガシなどの大径木に棲む)を考えると、オキナワウラジロガシ(大きなドングリをつける)のある森林が沖縄島の中南部まで広がっていたのかもしれません。大昔には、本部半島の今帰仁城跡周辺の森にも、オキナワウラジロガシ林(一部イタジイ)が広大に広がっていて、ケナガネズミが棲息していたかもしれないということが、この骨が物語っていると言えるでしょう。

 

参考文献;琉球の自然史(木崎編著,1980

今帰仁城跡周辺遺跡3今帰仁村教育委員会、2007) 

琉球弧の成立と生物の渡来(木村編著,大城,2002) 

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